星期日, 8 月1號, 2021
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貓咪怕看醫生?獸醫教你有效降低貓咪緊張的方法!

本文經劉子華授權刊登,原文發表於此

要帶貓咪去看醫生時,你是否有過這些經驗? 

  • 要帶貓咪出門的時候發現聰明的他已經去躲起來了,還藏在你很難抓得到的地方 
  • 想把貓咪放進外出籠或背包裡面的時候遭遇頑強抵抗 
  • 花了好久時間好不容易出門了,結果遲到沒趕上約診時間,又要繼續等更久 
  • 貓咪看醫生做檢查、抽血的時候抗拒尖叫,聽了讓人不忍心,甚至需要被鎮靜才能繼續 

這些都是許多家長可能遭遇到的問題,對家長本人、貓咪還有醫院的工作人員都會造成影響,最怕的就是貓咪因為緊迫而產生攻擊行為、造成有人員受傷,被咬的深了傷口可能會發炎感染腫起來,或是看到長長的血痕擔心會不會留疤,我們做這行的總是免不了都會有這樣的經歷… 

因為就診過程的種種困難,也可能因此降低家長帶貓咪去看醫生的意願,這我其實也能理解,不過這就表示貓咪在生病時可能沒辦法得到最適當的照顧,或是有機會因此延誤了接受治療的最佳時機,造成他們要忍受額外不必要的痛苦。所以大家更應該要學習如何把「帶貓咪去看醫生」這件事情的緊迫程度降到最低!

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貓咪怕看醫生?先了解貓咪負面語言

12 21 | 喵周刊 Meow Weekly
貓咪怕看醫生?先來了解貓咪的負面行為!

首先要了解貓在感到恐懼、害怕及焦慮的時候會有什麼樣的行為,特別是要認識這些行為 “初期” 的表徵: 

  • 肢體動作以及臉部的變化 – 例如瞳孔放大、耳朵轉向兩側或後面、哈氣、身體蜷縮
  • 叫聲改變 – 嚎叫或是不停的叫 
  • 流腳汗 

就診之前的準備:用減敏法,讓貓咪習慣檢查操作

平時就經常在家裡玩「醫生檢查」的遊戲,例如:檢查耳朵跟肉墊、把爪子推出來、打開嘴巴看看牙齒等,每做一個動作,就搭配一個好吃零食或貓草等獎勵。建議利用「減敏訓練」的概念,把目標動作拆小,譬如:要打開嘴巴的動作,先從輕輕觸碰嘴巴開始,再進步到輕輕拉開、拉開大一點…直到把整個嘴巴打開(延伸閱讀:響片訓練。餵藥練習建議可以使用安全的餵藥器,並塗上肉泥一步一步練習(延伸閱讀:無痛餵藥法,如果不喜歡肉泥的貓咪,可以改成把他喜歡的小零食塞進嘴巴深處模擬餵藥。 

一個好的外出籠或背包應該要具有幾個特點:

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挑選如右圖,屋頂可以打開的款式,讓貓咪可以直接在裡面檢查、或被溫柔抱出,不需要用強抓的方式倒貓出來!

由於貓咪在出門時,可能會感到不安、害怕,甚至想掙扎逃跑,反而弄傷自己…所以選擇一個較為安全好用的外出籠是非常重要的,建議挑選要點如下:

  1. 適當的隱蔽性 – 讓貓咪能有安全感
  2. “屋頂”可以打開 – 方便溫柔的抱貓咪出來,或是直接在裡面檢查也很方便 
  3. 通風透氣 – 對於扁臉或有心肺問題的貓咪特別重要 

❌ 不應使用布袋等沒有穩當站立平面的

❌ 也不要用不夠牢固/可能被貓咪從裡面輕易打開逃脫的

❌ 避免使用大面積透明的款式

習慣外出籠或背包

平常就把放在家中的某個角落,讓貓咪可以自由進出,並且盡量增加「進籠子」與「好的事情」之間的連結,例如點心罐罐都放在裡面吃、或是慢慢練習進籠子帶出門去公園晃晃看小鳥飛(延伸閱讀:遛貓練習須知等等。也可以預演就醫 – 帶去醫院讓貓咪習慣周圍有陌生人跟其他貓咪,並且在貓咪有良好互動表現的時候用零食獎勵,強化好的印象。 

移動的過程中可以使用大毛巾或外套整個蓋住,避免突然經過的人、車、狗狗等造成驚嚇。籠子裡面也可以放有熟悉氣味的墊子、玩具、主人衣物等等。

就診時的目標:讓流程更順暢、減少緊張的時間

盡量選擇約診制的動物醫院,減少排隊等待的時間,而且也因為約診先規劃好充足的時間,我們才能好好的診治每個病患。

提前跟醫生助理說貓咪的個性,這樣我們就會特地放慢放輕動作(慢慢來,比較快🙂),或是先準備好零食或玩具來讓他不那麼緊張。很重要的一點是,家長們自己也要保持冷靜,不能表現出緊張或焦躁的樣子,動物都能夠感受到我們的情緒,你越緊張,貓咪就越緊張唷! 

回家 – 重新加入其他貓咪

從醫院回家的貓咪可能會有帶著包紮、伊麗莎白項圈或殘留醫院的味道,讓家中其他的貓咪暫時不認得他了,因此對他表現出哈氣或攻擊等不友善的行為。改善的方法有: 

  • 在家中跟提籠都噴上費洛蒙(注意噴完半小時後才可讓貓進提籠) 
  • 回家後先把貓放在獨立的空間至少24小時,再讓其他貓咪跟他接觸 
  • 下次把家中其他貓也一起帶去醫院做陪伴 (其他貓可以做:醫院=有獎勵、零食、好玩的地方,的連結練習)

當以上方法還是不夠讓貓咪冷靜時

如果該次就診有立即幫貓咪檢查或治療的需要時,就會考慮使用鎮靜藥物。鎮靜藥物的作用是減少生物體對外界刺激的反應、並且舒緩躁動不安的情緒,也就是說,鎮靜主要的目的是為了讓貓咪感到比較輕鬆,並且讓家長們以及工作人員免於意外傷害,畢竟貓咪是天生的獵人,身上的武器不少,生病的時候又不舒服、心情不好一不小心就會讓人受傷。 

「鎮靜」跟「麻醉」是不同的。被麻醉的動物會完全失去知覺跟意識,鎮靜則不會。有時候鎮靜甚至會被用於類似 “治療” 的用途,例如在哮喘或氣管塌陷的動物嚴重發病時,給與鎮靜劑可以幫助減少身體組織的耗氧量。當然鎮靜也有它的風險以及副作用,所以獸醫師會根據貓咪個別的情況選定最適合的鎮靜藥物種類,在足夠的效果及副作用之間取得平衡。最近一年台灣又從國外引進了一種好用又安全的鎮靜藥了👍🏻 

鎮靜以外的其他選擇

其實有些時候並不一定要使用到鎮靜藥物,也有其他有效能讓貓咪配合檢查的一般藥物,例如gabapentin – 這是一種口服的止痛藥,原本使用來舒緩神經痛或輔助控制癲癇,但它有個副作用就是嗜睡(家人之前梨狀肌症候群也吃過的感覺),美國首屈一指的獸醫學校UC Davis就用它來做了實驗發表了一篇論文,主要是測試貓咪來動物醫院就診時使用這個藥來輔助的效果。 

研究顯示,跟安慰劑相比,服用gabapentin的貓咪在交通運輸時以及被獸醫檢查過程中的壓力指數都顯著較低;可能的副作用有共濟失調、流口水以及嘔吐等,都在數小時內恢復正常,出現的比例約為30%(但依我個人經驗其實很少發生)。此藥有效、安全又方便,也可以直接把藥粉混在肉泥裡面給,我們醫院目前都常規在使用,我非常推薦唷! 

結語

現在我在只幫貓咪看病的台北貓醫院工作,在這樣的環境、同事們的 “貓友善技巧“ 以及家長們的用心之下,遇到就診障礙的頻率已經少很多了。希望愛貓的大家都能去學習相關資訊、花時間努力卸下他們的心防,避免或是修補他們對出門看醫生的負面印象,除了幫自己解決問題之外,也是為了你的貓好。不要因為覺得帶貓咪看醫生很困難,就因此犧牲了他們就醫接受治療的機會,畢竟寵物的幸福是被掌握在人類的手中的啊。 

參考資料

AAFP and ISFM Feline-Friendly Handling Guidelines

Effects of a single preappointment dose of gabapentin on signs of stress in cats during transportation and veterinary examination, JAVMA 2017


關於:劉子華 獸醫師

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劉子華 獸醫師

成為獸醫師之後才開始養貓,一養就被圈粉了;在工作的過程看過許多「不該生病」的貓咪,因此決定努力推廣貓咪醫療知識,讓他們能過得更健康、快樂。


延伸閱讀:


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